maanantai 23. maaliskuuta 2015

Elämää pinnan alla - kilpikonnabongaajan Gili-saaret // Life beneath the surface - turtle spotter's Gili Islands


// English text beneath Finnish


Neljä vuotta sitten olimme ensimmäistä kertaa Bellan kanssa reppumatkalla, kohteenamme mm. Indonesian Lombok. Silloin puolivuotiaalla tyttärellä oli tukkaa vain nimeksi, ja konttausta ja kävelyä harjoiteltiin todella innokkaasti. Kävin tuolloin tekemässä muutaman sukelluksen naapurisaarilla Gileillä ja ihastuin sekä vedenalaiseen- että päälliseen maailmaan välittömästi. Päätin, että tänne täytyy palata ajan kanssa.


Gilit olivat vilahtaneet meillä tämän matkamme suunnitelmissa satunnaisesti, mutta aikataulut näyttivät muotoutuvan sellaisiksi, ettemme ehtisi Indonesiaan lainkaan. Suunnitelmathan on kuitenkin tehty muutettaviksi, joten hieman yllättäen löysimme itsemme jälleen kerran Air Asian koneesta, tällä kertaa suuntana Bali ja siitä eteenpäin Nusa Lembongan ja Gili Air. Ajatuksena oli viettää saarilla reilusti aikaa akkuja lataillen. Niinpä asetuimme kolmeksi viikoksi aloillemme Gili Airilla ja ihastuimme saaren rentoon ja välittömään tunnelmaan.


Lonely Planet on rankannut Gilit yhdeksi maailman parhaista kohteista aloittaa sukellusharrastus, eikä suotta. Olosuhteet ovat täällä ympäri vuoden mainiot, ja nähtävää ja ihmeteltävää riittää kokeneemmallekin sukeltajalle. Koska Lonely Planet ei ole ikinä väärässä ja minullakin oli täältä aiemmin pelkästään hyviä sukelluskokemuksia, tokihan veteen oli päästävä uudelleen. Niinpä sovin muutamat sukellukset 7Seasin kanssa.









Toiminta oli kaikin puolin mukavaa ja tunsin itseni tervetulleeksi joka kerta kävellessäni sukelluskeskukseen. Itselleni jäi vaikutelma, että paketti oli hyvin kasassa, ja se onkin yleensä merkittävin tekijä, jonka mukaan valikoin firmat joiden kanssa lähden sukeltamaan. Lisäksi pyrin kiinnittämään huomiota varusteisiin ja niiden laatuun, ryhmien pieneen kokoon, ja yleensä vaihdan muutaman sanan sukellusoppaan tai kouluttajan kanssa lähistön sukelluspaikoista. Näin saan toisaalta vinkit paikoista, joissa kannattaa käydä (esim. Gilien lähistöllä oleviin 35 sukellussaittiin mahtunee myös muutama huti, joten jos sukelluksia on rajallinen määrä niin kannattaa panostaa parhaisiin saitteihin) ja toisaalta voin arvioida, miten hyvin oppaat tuntevat vedet ja mitä voin odottaa näkeväni.



7Seasin kanssa sukelsimme pienissä ryhmissä, ja Indonesian makrosukellusmekassa Bunakenilla kannuksensa hankkinut indonesialainen divemaster oli erikoistunut bongaamaan pieniä otuksia. Löysinkin itseni tähtäilemästä korallia, jossa oli hädin tuskin silmillä havaittava, sormenpäätä reilusti pienempi gypsy seahorse (eli vapaasti käännettynä kääpiömerihevonen, en edes vaivaudu etsimään suomenkielistä nimeä, kts. edellinen sukelluspostaus Lembonganilta.) Valitettavasti sekä omat kuvaustaidot että kameran optiikka eivät riitä aivan pienimpien otusten kuvaamiseen, vaikka Sonyn kamera muuten onkin ominaisuuksiltaan todella kiitettävä matkakumppani. Ihmeteltävää onneksi riittää muutenkin nudibrancheista eli nakuetanoista kilpikonniin, mustekaloihin ja satunnaisiin riuttahaihin. Varsinaisena erikoisuutena nähtiin reilun metrin mittainen jättiläisbarracuda, joka valitettavasti oli sen verran liukas liikkeissään että oli jo kaukana poissa ennen kuin ehdin ajatellakaan kuvaamista. Pikkuotuksista mielenkiintoisin ilmestys jo aiemmin mainitun kääpiömeriheposen lisäksi lienee orangutan shrimp. Kyllä, katkarapu joka näytti orangilta.












Gileillä sukellukset ovat hyvin tyypillisesti virtasukelluksia. Ajelehditaan virran vietävänä ja ihastellaan ohilipuvia maisemia ja otuksia. Mukavia ja helppoja sukelluksia toisin sanoen, ainakin niin kauan kuin mennään myötävirtaan. Haittapuolena on, että jos haluaa kuvata mitään yksityiskohtia, niin jatkuvan liikkeen takia tarjolla on harvoin useampi kuin yksi hätäinen mahdollisuus, ennen kuin kuvauskohde jää jonnekin taakse. Vaihtoehtoisesti voi joko potkia räpylöillä vastavirtaan tai jäädä johonkin kiveen roikkumaan toisella kädellä samalla kun tähtäilee kuvauskohdetta toisella, mutta samalla pitäisi koittaa pitää silmällä ettei jää muusta ryhmästä kovinkaan paljoa jälkeen. Tapahtuu helposti juurikin virtasukelluksilla. Hyvänä puolena virtapaikoissa sen sijan on, että sitä kuvattavaa yleensä riittää, koska merivirrat tuovat ravinteita mukanaan, ja kaloilla riittää syötävää. Merivirrat houkuttelevat usein myös isompia otuksia paikalle, joiden kuvaaminen puolestaan onnistuu tällaiselta amatööriltäkin, koska riittää että tähtäilee jotakuinkin oikeaan suuntaan, eikä tarvitse yrittää tarkentaa sentin päässä olevaan puolisenttiseen minikääpiöön.


Kaiken kaikkiaan Gilien sukellukset ovat erinomaisia. Ei mitään superihmeellistä, mutta aivan loistavat olosuhteet, loistokunnossa olevia koralleja sekä paaaljon kaloja. Värimaailmailoittelua löytyy silmälle koralleista ja kalatuntemustaan voi kasvattaa. Kilpikonnabongareille aivan erityisen hyvä paikka, koska niitä näkee jotakuinkin joka sukelluksella. Turhaan ei näitä saaria sanota kilpikonnien kodiksi. 7Seasin toiminta oli varsin mallikelpoista, joten mielelläni tulen jatkossakin sukeltamaan heidän kanssaan jos ja kun samoille suunnille vielä suuntaamme. Vaativammallekin harrastajalle löytyy heiltä tarjontaa tekniikkasukelluskursseista (ml. rebreather) kouluttajakurssiin, joten ehkäpä uusi ammatti sieltä..? Ilahduttavana bonuksena 7Seas osoittautui erityisen ympäristötietoiseksi sukellusfirmaksi, mutta tästä vielä myöhemmin aivan oma postauksensa.


Gilit toimivat sekä pinnan alla että päällä. Erinomaisen suositeltava sukelluskohde perheen kanssa tai ilmankin siis!


- Miika 
7Seas on toiminut sukellusten sponsorina.









//


Four years ago our first backpacking journey together with Bella took us to Lombok. Back then she was only six months old, had barely any hair and was just starting to move around using all fours. I did a few dives on neighboring Gili islands and was instantly inspired by sceneries both on surface and underwater. I decided that the islands require another, longer visit later.


The Gilis popped up every now and then when we were planning this trip of ours but it constantly seemed that we couldn't fit them into our schedule. Quite surprisingly the plans changed once again and we found ourselves on an Air Asia flight towards Bali and from there to Nusa Lembongan and Gili Air where we settled for almost 3 weeks and felt in love with the mellow and relaxed atmosphere.


Lonely Planet has ranked Gilis as one of the best destinations in the world to start scuba diving. The conditions are good year round and there's tons of interesting things to see, not just for beginners but also for more experienced divers. Because Lonely Planet is always right and I already had some fond memories of diving in the Gilis I surely wanted to have another look below the surface as well and agreed on few dives with 7Seas.










Everything was really comfortable and I felt myself welcome every time I walked into their shop. I had a feeling that they got their things rolling smoothly, which is probably the most important reason to assure me when deciding who to dive with. In addition to that I have a look on the equipment, small size of the groups and usually have a word with a divemaster or instructor about the nearby dive sites. This gives me both understanding of the divemaster's knowledge of the sites and conditions but also helps me to pick the must-see sites of the area. With Gilis having 35+ dive sites and me having limited budget and time makes it important to get the best out of the few dives I'm planning to make.


Leaving for my first dive, I was happy that even if there were many divers on the boat, the dive groups were relatively small. On the dives I had only two or four divers in my group, and a divemaster. The Indonesian divemaster had gotten his expertise from Sulawesi, which is the macro diving mecca of Indonesia. He definitely excelled in spotting small creatures, such as gypsy sea horse which I haven't ever seen (and barely saw even now he was pointing directly to it.) The creature was way smaller than the tip of my finger so unfortunately my skills as an underwater photographer and the optics of my otherwise excellent Sony camera were not quite there yet. Luckily there is also a lot of other stuff to see, from nudibranches to number of turtles, octopuses and an occasional reef shark. The most rare thing at least for me was over a meter long great barracuda which was unfortunately long gone before I could even think about taking a photo. On the macro one of the most interesting creatures in addition to gypsy seahorse was an orangutan shrimp. Yep, it did look like an orangutan.










Dives in the Gilis are typically drift dives. Quite easy and relaxed in other words, you'd need only to drift along the current and wonder the scenery that is passing by. The downside is that if you happen to spot any details you'd want to take a photo of your options are either swim against the current or grab a stone or something that would keep you steady while using your camera with another hand. Also, there's a possibility that you could be easily left behind of the group. So, while hanging from a rock and twisting yourself into an unnatural position while shooting some tiny creature you'd also need to keep an eye on the rest of the group as well. The currents, however, bring along food for fishes so there is usually plenty of fishes to point your camera at. Also bigger species tend to like currents and their shooting is usually easier even to an amateur such as myself.


In overall diving in the Gilis is excellent. Not superfancy or extraordinary but the conditions are awesome, corals are in really good shape and there are looooots of fishes. If you're into turtles this is the place to go. Gili islands are not called the home of turtles without a reason. 7Seas was running their business in an excellent manner and I'd be happy to dive with these guys again if and when I'm around next time. If you're more demanding diver they have tec diving courses (also with rebreather) and instructor courses. So, maybe start a new career in the dive industry..? I was happy to notice that they take great care also of the environmental issues but that requires another blog post later on.


Gilis turned out to be excellent destination both on the surface and underwater. Great place for your next diving holiday with or without family!


- Miika 
7Seas has sponsored the dives.

5 kommenttia:

  1. Hyvä jos korallit voivat paremmin! :) Kun itse sukelsin siellä, meri oli liian lämmin ja joka puolella oli tästä johtuen valkoista korallia...

    VastaaPoista
    Vastaukset
    1. Nyt täällä tosiaan on korallit oikein hyvässä kunnossa, ainakin niissä paikoissa missä olen itse sukeltanut. Eilen tosin käytiin sukltamassa tässä Gili Menon edustalla paikassa, jossa korallit ovat ennen olleet oikein hyvässä kunnossa, mutta kalastajat ovat sittemmin rikkoneet niitä... Tökkivät kuulemma veneistänsä 15m+ pitkillä kepeillä pohjaan, jotta saavat peloteltua kalat liikkeelle ja ajettua kohti kauempana olevia verkkoja. Sivussa menee sitten korallit ja kaikki mitä sattuu tielle osumaan :( Valistusta vielä siis tarvitaan, mutta muuten homma lienee korallien osalta kohtalaisen hyvällä mallilla.

      Poista
  2. Miika, nää sun tekstit! Niin upeita kuvauksia notta ja nuo kuvat... mitäs niistä vois sanoa... UPEITA - tuo kilpparivideo uppois ko häkä mein Neiti Kilpparifaniin :) Ikinä ei ole tehnyt niin mieli kokeilla sukellusta ku näiden tekstien jälkeen... Harmi, että sukelluspaikat ja vuoristomaisemat on yleensä mahdotonta yhdistää parin viikon lomalla...

    VastaaPoista
    Vastaukset
    1. Kiitoskiitos! Mukavaa kuulla että pieni kipinä on herännyt :D Ehkäpä teidänkin seuraava loma suuntautuu turkoosien vesien ääreen :)

      Poista
    2. Seuraavat lomat suuntautuu kyllä Tatralle ja Itävaltaan... Harrastetaan näit "minilomia", mut sukeltaminen kyllä ollut itellä haaveissa tai ehkä ennemmin kuiteski snorklaus :) Thaimaassa tuli aikoinaan snorklattua, mut sillä saarella millä olin ei ollu kunnon snorklausmestoja (tai sit en vaan löytänny niitä...) :(

      Poista

Mukavat kommentit tänne! // Nice little comments here!